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涉及商业泄密 优步或考虑关闭自动驾驶项目

导读: 目前,优步正与Alphabet旗下的自动驾驶汽车公司Waymo打官司。Waymo曾指控前Waymo工程师和现任优步高管安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)从Waymo中窃取技术秘密,并利用这些机密帮助Uber开发自动驾驶汽车。

据国外媒体报道,当地时间5月4日,优步(Uber)将在美国法院进行申辩,争取继续开展其自动驾驶汽车项目。围绕此次商业泄密案件,目前已进入法院斗争的最新阶段,此次斗争可能会摧毁Uber增长战略的核心支柱。

涉及商业泄密 优步或考虑关闭自动驾驶项目

目前,优步正与Alphabet旗下的自动驾驶汽车公司Waymo打官司。Waymo曾指控前Waymo工程师和现任优步高管安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)从Waymo中窃取技术秘密,并利用这些机密帮助Uber开发自动驾驶汽车。

法律和打车行业专家表示,如果证实莱万多夫斯基和优步串通窃密,可能会给Uber带来严重后果。据报道,Uber的估值高达680亿美元,高估值的部分原因是投资者相信,该公司将成为无人驾驶汽车这一新兴业务的领头羊。

周三争论的问题是,Waymo要求美国旧金山的地方法院法官威廉·艾尔索普(William Alsup)发布禁令,禁止Uber使用Waymo所称的被盗的所有技术。如果艾尔索普针对Uber发布范围广泛的禁令,就会导致Uber的无人驾驶汽车项目在法院审判程序进行时停摆。

预计艾尔索普不会在周三立刻做出判决,但他可能已经透露了自己的倾向。在上个月的听证会上,他警告Uber称,该公司可能收到禁令。他当时提到Waymo提供的证据时说:“42年来,我从没见过这么充分有力的证据。” Uber的CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)表示,尽管无人驾驶汽车仍处于发展初期,但它是公司取得长期成功和未来增长的关键。

事实上,无人驾驶汽车有望改变该公司的经营模式。Uber最大的开支之一就是吸引司机的费用,而司机本身的流动性很高。如果想要扩张到郊区和农村市场,进军汽车保有量较低的地方,并继续提供3分钟内随叫随到的服务,Uber在很大程度上都要依赖无人驾驶汽车网络的发展。

纽约大学教授、《共享经济》作者阿伦表示, “这对Uber至关重要。”他同时指出,Uber面临的风险比部分竞争对手要高。 “如果谷歌无法在10年内推出无人驾驶汽车,而不是5年,其数万亿的营收不会受到太大影响。但Uber却非常依赖这项技术的发展。”

优步公司最近几个月负面消息缠身,包括前员工的性骚扰指控和卡兰尼克对Uber司机出言不逊的视频。据该公司上个月发布的消息,该公司虽然仍在快速增长,但每个季度的亏损却高达数亿美元。Jackdaw Research的分析师简·道森(Jan Dawson)说:“此次事件中遭受的所有挫折都有可能对其估值产生重大影响。”

如果Uber无人驾驶汽车项目收到禁令,“肯定会导致项目暂停,进一步拉大它与Waymo和其他对手的差距。”据悉,Uber正在匹兹堡、旧金山和亚利桑那州测试无人驾驶汽车。在谷歌开始开发无人驾驶技术6年后,该公司才着手进行研发。

其他行业观察人士认为,Uber资金充裕,而且掌握了大量的交通和出行数据,因此可以安全度过Waymo案的不利裁决。Waymo在今年2月份起诉Uber,涉及一种称为激光雷达的激光技术,汽车可以借助这种技术“看见”周围的环境,并探测其他汽车和行人的位置。

Waymo表示,上周才卸任的Uber无人驾驶汽车项目负责人莱万多斯基,在2016年1月离开Waymo前窃取了超过1.4万份机密文件他后来成立了专注于无人驾驶卡车的创业公司Otto,该公司在去年8月份被Uber以6.8亿美元收购。

优步曾经表示,Waymo的指控没有事实根据,并认为Waymo申请初步禁令的做法会落空。优步并未否认莱万多斯基窃取Waymo的文件,但表示该公司从未使用过这些信息。

考虑到未来可能面临刑事调查,莱万多斯基本人已经动用不必自证其罪的宪法权利。上周,莱万多斯基在发给Uber员工的信中表示,他会继续留在Uber,但不再参与Lidar的相关研发工作。

庭审记录显示,Waymo律师上月曾经问莱万多斯基是否受到卡兰尼克的怂恿而窃取Waymo的机密信息。莱万多斯基以“任何人不得于任何刑事案件中被强迫自证其罪”进行回应。Uber发言人拒绝对此置评。

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